A medida que crece el virus, los gobernadores confían en datos engañosos del hospital


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Los gobernadores en lugares que ven enormes picos en las infecciones por coronavirus a menudo citan datos a nivel estatal para asegurar al público que tienen una gran capacidad hospitalaria para sobrevivir al ataque, incluso cuando los estados pierden habitualmente los puntos de referencia críticos para guiar su respuesta a la pandemia.

Los funcionarios y expertos en salud pública dicen que la gran dependencia de los datos de los hospitales estatales es una métrica engañosa y, a veces, irresponsable para justificar mantener un estado abierto o frenar la imposición de nuevos límites.

Esto se debe a que las estadísticas estatales pueden ser engañosas, especialmente en los grandes estados donde los hospitales individuales pueden estar en modo de crisis, incluso cuando los números de capacidad general se ven bien.

Thomas LaVeist, decano de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane en Nueva Orleans, dijo que basar la pandemia y la reapertura de la política en la capacidad de camas hospitalarias en todo el estado “es increíblemente irresponsable”.

“Escoger con precisión la capacidad del hospital y usar esa métrica sin el contexto de la cantidad de casos, la cantidad de muertes, es impactante”, dijo LaVeist.

El tema de la capacidad hospitalaria ha cobrado urgencia en todo el país esta semana, ya que Florida, Texas, California, Arizona y otros estados informaron un número vertiginoso de casos. Los gobernadores han invocado repetidamente la capacidad hospitalaria para argumentar en contra de las nuevas restricciones comerciales, aunque la dinámica comenzó a cambiar el viernes cuando Texas y Florida cerraron las barras en medio de una situación cada vez más grave con COVID-19.

En la primera sesión informativa sobre el coronavirus de la Casa Blanca, que tuvo lugar casi dos meses el viernes, el vicepresidente Mike Pence también citó hospitalizaciones al analizar las perspectivas de la pandemia.

Hace dos meses, Pence dijo que el 15% de los pacientes estaban siendo hospitalizados. Ahora es alrededor del 5%. Eso significa que el sistema de atención médica está mejor posicionado para hacer frente a un resurgimiento en los casos, dice.

En Texas, el sitio web del departamento de salud del estado mostró el jueves 12,951 camas disponibles, 1,320 camas disponibles en la UCI y 5,850 ventiladores disponibles. Lo que no se desglosa es cuán sombría es la situación en algunos lugares en particular, incluida Houston, la cuarta ciudad más grande del país. Las camas de los hospitales en Houston se están llenando tan rápido que el Texas Children’s Hospital está comenzando a tratar a pacientes adultos, y el 97% de las camas de la UCI en el Texas Medical Center estaban en uso.

En Miami, el Hospital Homestead confirmó el martes que estaba lleno. El hospital estaba transfiriendo pacientes a otros hospitales y preparándose para convertir camas regulares en camas para UCI y pacientes de cuidados agudos, si fuera necesario.

En Arizona, el gobernador republicano Doug Ducey se negó a imponer nuevas restricciones a la actividad comercial o una orden de quedarse en casa, citando repetidamente una amplia capacidad en los hospitales del estado como la razón por la que se siente cómodo al permanecer abierto.
Cobertura total: brote de virus

“Eso es lo más importante cuando hay un aumento en los casos”, dijo Ducey a principios de este mes.

Ducey ha condenado como “desinformación” la noción de que el espacio hospitalario se está agotando, incluso cuando los datos estatales muestran que el 85% de las camas de hospital de Arizona están ocupadas. Arizona tiene alrededor de 2,500 pacientes hospitalizados con COVID-19.

Al mismo tiempo, el estado está perdiendo la marca en los puntos de referencia establecidos por el grupo de trabajo de la Casa Blanca para guiar la reapertura de la economía, con un 23 por ciento de las pruebas COVID-19 que dieron positivo la semana pasada en Arizona.

El grupo de trabajo no incluye las hospitalizaciones estatales como parte de los criterios que los estados deben cumplir antes de reabrir. Esos criterios incluyen una trayectoria descendente de los casos dentro de un período de dos semanas. También especifican que los hospitales deben tener suficiente capacidad de unidad de cuidados intensivos para tratar un aumento repentino de pacientes y deben tener un programa de pruebas sólido para los trabajadores de la salud en riesgo, incluidas las pruebas de anticuerpos contra virus.

El Dr. Joseph Gerald, profesor asociado de políticas y gestión de salud pública en la Universidad de Arizona, dijo que si la tendencia continúa, los casos probablemente excederán la capacidad de camas hospitalarias en todo el estado en las próximas semanas.

California ha roto varios de sus propios registros diarios por la cantidad de pruebas positivas y las hospitalizaciones han aumentado en más del 30 por ciento en las últimas dos semanas. El gobernador demócrata Gavin Newsom ha emitido un tono optimista en los últimos días sobre la capacidad del hospital, pero cambió su tono un poco el viernes, diciendo que quiere que un condado del sur de California que limita con México considere nuevamente una orden de quedarse en casa.

El Dr. Colleen Kraft, director médico asociado del Hospital Emory en Atlanta y miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de Georgia, dijo que la capacidad de camas en hospitales regionales sería una mejor métrica que la capacidad estatal. Lamentó que la pandemia aparentemente se haya convertido en una “situación política”.

“Como alguien que entró en la medicina para servir a la gente, es difícil de ver”, dijo Kraft.

Robyn Gershon, profesora y experta en salud pública de la Universidad de Nueva York, dijo que el uso de la capacidad de camas hospitalarias en todo el estado para guiar las políticas es “completamente poco ético”.

“No es ético decir que sigamos con nuestro negocio y, por cierto, podemos manejar el desbordamiento”, dijo Gershon. “Una mejor medida es la tasa de infección de casos de 14 días y siete días. Eso es lo que nos dice lo que está sucediendo en este momento “.

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