Militantes atacan la bolsa de valores de Karachi, matando al menos 3


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KARACHI, Pakistán (AP) – Los militantes atacaron la bolsa de valores en la ciudad paquistaní de Karachi el lunes, matando al menos a tres personas: dos guardias y un policía, según la policía. Fuerzas policiales especiales desplegadas en la escena del ataque y en una operación rápida aseguraron el edificio, matando a los cuatro hombres armados.

Se informó que un tercer guardia de seguridad se encontraba en estado crítico luego del asalto.

No hubo informes de heridos entre los corredores y empleados dentro del intercambio y un grupo militante separatista de una provincia vecina se atribuyó la responsabilidad del ataque.

Los atacantes estaban armados con granadas y rifles automáticos, dijo la policía. Lanzaron el ataque abriendo fuego en la puerta de entrada de la Bolsa de Valores de Pakistán en la ciudad portuaria del sur, el centro financiero del país.

Fuerzas especiales fuertemente armadas rodearon rápidamente el edificio ubicado en el corazón del distrito financiero de Karachi, donde se encuentra el Banco del Estado de Pakistán, así como la sede de varias instituciones financieras nacionales e internacionales.

Las estaciones de televisión locales transmiten imágenes de la policía con armadura de cuerpo entero que rodea el edificio, pero aún permanecen fuera del complejo de paredes altas de la bolsa de valores.

Rizwan Ahmend, un oficial de policía en la escena, dijo que después de abrir fuego, los pistoleros entraron a los terrenos de la bolsa de valores. Dijo que después de que terminó el ataque, se encontraron suministros de alimentos en los cuerpos de los pistoleros, lo que indica que pueden haber planeado un largo asedio, que la policía rápidamente desestimó.

Dentro de la bolsa de valores, el corredor Yaqub Memon le dijo a The Associated Press que él y otros estaban acurrucados dentro de sus oficinas mientras el ataque estaba en marcha. Cuando terminaron los disparos y los hombres armados fueron asesinados, la policía reunió a todos los empleados y agentes en una sola habitación mientras las fuerzas de seguridad iban piso por piso para asegurarse de que no quedaran explosivos, dijo.

Shazia Jehan, portavoz de la policía, dijo que el equipo de eliminación de bombas también fue llamado a la bolsa de valores para limpiar el edificio de cualquier dispositivo explosivo.

Más tarde, el Ejército de Liberación de Baluchistán se atribuyó la responsabilidad del ataque. El grupo ha estado librando una insurgencia durante años, exigiendo la independencia de la provincia suroccidental de Baluchistán, rica en gas de Pakistán, que limita con la provincia meridional de Sindh, donde Karachi es la capital de la provincia.

El grupo también hizo circular a los medios una fotografía de cuatro hombres con armadura completa y trajes de camuflaje, diciendo que eran los militantes que atacaron la bolsa de valores.

En una conferencia de prensa el lunes por la noche, el mayor general Omar Ahmed Bokhari, que en el extranjero, la fuerza paramilitar de los Rangers, que participó en la operación, acusó a la vecina India de ayudar a los atacantes, supuestamente activando “células durmientes” que Pakistán afirma que la inteligencia india ha plantado en todas partes el país.

India y Pakistán intercambian rutinariamente acusaciones de usar grupos militantes para atacar al otro país. Los dos vecinos con armas nucleares han librado tres guerras, dos de ellas por la disputada región montañosa del Himalaya de Cachemira, que se divide entre las dos pero codiciadas por ambas en su totalidad.

El Ejército de Liberación de Baluchistán, que según Pakistán ha encontrado seguro a través de la frontera en Afganistán, ha llevado a cabo varios ataques en Karachi en los últimos años, incluido un ataque contra el Consulado chino en noviembre de 2018 que mató a dos personas.

El general Bukhari dijo que el ataque del lunes tenía los mismos rasgos distintivos que el ataque del Consulado chino, con el nivel de coordinación y una gran reserva de municiones encontradas en el lugar.

La policía paquistaní y los Rangers encontraron más de una docena de granadas de mano, cajas de municiones y varios rifles automáticos que los atacantes habían traído a la bolsa de valores.

El puerto de Gwadar en el Mar Arábigo se encuentra en Baluchistán, y es parte del proyecto de una carretera multimillonaria de China que une el sur y el centro de Asia con China. El grupo militante de Baluchistán se ha opuesto al proyecto de un solo camino, que incluye una carretera que conecta el puerto de Gwadar con la frontera china.

La bolsa de valores de Karachi es la bolsa de valores más grande y antigua de Pakistán, incorporada hoy con las bolsas de Islamabad y Lahore.