Trump ha destituido a los principales fiscales federales en Manhattan


WASHINGTON (AP) – El fiscal general William Barr le dijo el sábado al fiscal federal de Manhattan que el presidente Donald Trump lo había destituido del trabajo, lo que profundizó las tensiones entre el jefe de la policía del país y un abogado estadounidense de alto perfil que había estado supervisando las investigaciones. de los aliados de Trump.

El fiscal estadounidense Geoffrey S. Berman tiene la intención de continuar luchando contra su expulsión.

La cadena de eventos comenzó el viernes por la noche, cuando Barr anunció que Berman, el fiscal estadounidense para el Distrito Sur de Nueva York, había renunciado. Horas después, el fiscal emitió un comunicado negando que había renunciado y diciendo que las “investigaciones de su oficina avanzarían sin demora o interrupción”.

El sábado por la mañana, se presentó al trabajo y dijo a los periodistas: “Estoy aquí para hacer mi trabajo”.

En una carta hecha pública por el Departamento de Justicia más tarde el sábado, Barr dijo que esperaba seguir hablando con Berman sobre otros posibles cargos dentro del departamento y se sorprendió por la declaración que emitió.

“Desafortunadamente, con su declaración de anoche, ha elegido el espectáculo público sobre el servicio público”, escribió Barr, y agregó que la idea de que Berman tenía que continuar en el trabajo para salvaguardar las investigaciones era “falsa”.

“Su declaración también implica erróneamente que su permanencia en la oficina es necesaria para garantizar que los casos que ahora están pendientes en el Distrito Sur de Nueva York se manejen adecuadamente”, escribió. “Esto es obviamente falso”.

El impulso de la administración para dejar a un lado a Berman creó un extraordinario choque político y constitucional entre el Departamento de Justicia y uno de los principales distritos de la nación, que ha juzgado importantes casos de mafia y terrorismo a lo largo de los años y está investigando al abogado personal de Trump, Rudy Giuliani.

También profundizó las tensiones entre el departamento y los demócratas del Congreso, quienes acusaron a Barr de politizar la agencia y actuar más como el abogado personal de Trump que como el principal oficial de la ley del país.

Barr no ofreció ninguna explicación por su acción. La Casa Blanca anunció que Trump estaba nominando al presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, Jay Clayton, un abogado de Wall Street bien conectado y prácticamente sin experiencia como fiscal federal, para el puesto.

Las personas familiarizadas con el asunto en el Distrito Sur no podían señalar una razón clara para la destitución de Berman, aunque notaron que su trabajo siempre parecía estar en peligro y a Berman nunca se le dio la sensación de que era seguro.

La oficina de Berman también tomó medidas en algunos casos importantes sin informar primero a Washington. Pero las diversas investigaciones aún están en curso y no hay cargos inminentes, dijeron las personas familiarizadas con el asunto, que no estaban autorizadas a discutir públicamente el asunto y hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato.

Un alto funcionario del departamento dijo que Clayton planeaba abandonar la administración, quería regresar a Nueva York y expresó su interés en la posición del Distrito Sur, y Barr pensó que encajaría bien. El funcionario no estaba autorizado para discutir públicamente asuntos del departamento interno y habló bajo condición de anonimato.

Hace solo unos días, el ex asesor de seguridad nacional de Trump John Bolton surgió de que el presidente intentó interferir en una investigación de la oficina de Berman sobre el banco turco estatal en un esfuerzo por cerrar acuerdos con el presidente turco Recep Tayyip Erdoğan.

El presidente del Comité Judicial del Senado, el senador Lindsey Graham, republicano por Carolina del Sur, dijo que era poco probable que proceda con la nominación de Clayton a menos que los senadores de Nueva York, los demócratas Chuck Schumer y Kirsten Gillibrand, hayan dado su consentimiento para la elección. Schumer dijo que el intento de expulsar a Berman “apesta a posible corrupción del proceso legal” y Gillibrand dijo que “no sería cómplice” al ayudar a despedir a un fiscal que investiga la corrupción. Ambos legisladores pidieron a Clayton que se retire de la consideración.

El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, el representante Jerry Nadler, demócrata de Nueva York, dijo que su comité estaba invitando a Berman a testificar la próxima semana. Schumer también pidió que el inspector general del departamento y la Oficina de Responsabilidad Profesional investiguen.

La declaración de Berman del viernes por la noche dijo que permanecería en el trabajo hasta que el Senado confirmara a un candidato. Él desafió el poder de Barr para remover, dado que Berman fue nombrado por jueces federales, no por el presidente. Según la ley federal, un abogado de los Estados Unidos designado por jueces de tribunales de distrito puede servir “hasta que se cubra la vacante”.

Pero la Oficina de Asesoría Jurídica del Departamento de Justicia argumentó en una opinión de 1979 que “el poder de destituir a un abogado estadounidense designado por el tribunal recae en el presidente”. Dice que “el presidente es responsable de la conducta de la oficina del Fiscal de los Estados Unidos y, por lo tanto, debe tener el poder de eliminar a uno que él cree que es un titular inadecuado, independientemente de quién lo haya designado”.

Barr dijo en su carta que la fiscal adjunta de los EE. UU., Audrey Strauss, asumirá el cargo hasta que se establezca un sucesor permanente.

Los fiscales federales en Nueva York han supervisado numerosos enjuiciamientos e investigaciones con vínculos con Trump en los últimos años. Eso incluye una investigación en curso sobre los negocios de Giuliani, incluido si no se registró como agente extranjero, según personas familiarizadas con el asunto. No estaban autorizados a discutir la investigación públicamente y hablaron bajo condición de anonimato.

La oficina también ha procesado a varios asociados de Trump, incluido el ex abogado personal de Trump y reparador Michael Cohen, quien cumplió una condena de prisión por mentir al Congreso y crímenes de financiamiento de campañas. Cohen fue liberado recientemente de una prisión federal en Nueva York para continuar cumpliendo su condena por confinamiento en el hogar por preocupaciones de coronavirus.

Berman ha supervisado el enjuiciamiento de dos empresarios de Florida, Lev Parnas e Igor Fruman, que estaban asociados a Giuliani y vinculados a la investigación de juicio político de Ucrania. Los hombres fueron acusados ​​en octubre de violaciones de financiamiento de campañas federales, incluida la ocultación del origen de una donación de $ 325,000 a un grupo que apoya la reelección de Trump.

Un republicano que contribuyó a la campaña electoral del presidente, Berman trabajó para el mismo bufete de abogados que Giuliani y fue puesto en su trabajo por la administración Trump. Pero como fiscal de los EE. UU., Se ganó a algunos escépticos después de perseguir a los aliados de Trump y tuvo una mano directa en otras investigaciones que han enojado al presidente.

Berman fue nombrado por el entonces Fiscal General Jeff Sessions en enero de 2018, después de que Preet Bharara, entonces fiscal de los Estados Unidos en Nueva York, fuera despedido. Bharara se había negado a renunciar junto con docenas de otros fiscales federales nombrados por el presidente Barack Obama.

Meses después, agentes del FBI allanaron las oficinas de Cohen, un acto que el presidente denunció como una cacería de brujas por motivos políticos. Berman se retiró de la persecución de Cohen; nunca se explicó por qué.

El siguiente abril, en ausencia de una nominación formal por parte de Trump, los jueces de la corte federal de Manhattan votaron para nombrar a Berman para el puesto de forma permanente. La Casa Blanca nunca dijo por qué Trump no nominó formalmente a Berman.

Bajo el mandato de Berman, su oficina también presentó cargos contra Michael Avenatti, el abogado combativo que ganó fama al representar a la actriz porno Stormy Daniels en demandas relacionadas con Trump. Avenatti fue declarado culpable en febrero de intentar extorsionar a Nike luego de que los fiscales dijeron que amenazó con usar su acceso a los medios para dañar la reputación y el precio de las acciones de Nike a menos que el gigante de la ropa deportiva le pagara hasta $ 25 millones.